동굴 탐사와 사이드 마운트 RBK 리브리더의 시작

저자 : 크리스토프 르 마일로

지난 25년 동안 CINDAQ(Centro Investigador del Sistema Acuifero de Quintana Roo) 및 MCEP(Mexico Cave Exploration Project) 다이버들은 멕시코의 Quintana Roo주(州)에서 가장 흥미로운 동굴 발굴에 적극적으로 참여했다. 연구 및 탐사 그룹으로서 우리의 주요 목표는 이러한 수중 동굴의 범위에 대한 지식을 넓히기 위해 전문 지식을 사용하는 것이다.

우리는 동굴을 찾고, 도표화 하고, 문서화하는데 도움이 되는 최신 기술을 통합했다. 우리가 생성할 수 있는 정보로 우리는 대수층(帶水層)에 대한 과학적 연구를 지시하고 조정하는 데 도움을 주었으며, 차례로 해당 정보를 사용하여 일반 대중을 교육할 수 있게 되었다.

지질학, 생물학, 인류학, 고고학, 수문학, 수중 사진 측량, 원격 감지, 기후학 및 GIS(지리정보체계)는 지난 20년 동안 이곳에서 도움을 받은 과학분야 중 일부에 불과하다.

귀중한 시간을 투자하여 연구하고 새로운 발견을 문서화하는 것이 초기 탐색의 노력만큼이나 중요하다는 것을 알고 있다. 멕시코의 이 특정 지역은 끝없는 탐험과 과학 탐사의 기회를 제공한다. 이러한 의미에서 우리는 여기에서 다이빙 연구를 촉진하고 기여하게 된 것에 대해 감사하고 매우 행운이라고 생각한다.

다이버 팀으로 우리는 임무별 목표를 성공적으로 달성하는데 있어서 생산적인 수중활동이 중요하다고 생각한다. 따라서 우리는 최소한의 움직임과 팀의 안전함을 최우선으로 생각하고 평온한 상태에서 연구작업을 수행하려고 한다.

물론, 무엇보다도 우수한 성능의 장비가 이 프로세스에 매우 중요하다. 우리의 장비 선택은 실용성 및 특히 유카탄의 따뜻한 열대 및 습한 기후에 대한 신뢰성을 기반으로 한다.

오프로드 차량으로 거친 트레일에서 장비를 운반하려면 견고한 장비가 필요하다. 기본 베이스 캠프와 함께 더 긴 기간의 현장 프로젝트는 우리가 설명해야 하는 다이빙의 또 다른 측면이다. 현장에서 최소한의 유지/보수가 필요한 장비는 프로젝트를 진행하는 데 중요한 요소가 될 수 있다.

2004-2005 필드 시즌 동안 시안 칸 생물보호구역(Sian Ka’an Biosphere Reserve) 아래의 동굴을 탐험하면서 우리는 이미 오픈 서킷에서 하고 있던 더 긴 침투 다이빙을 보완하고 연장하기 위해 재호흡기 기술을 추가할 가능성을 살펴보기 시작했다.

우리는 우드빌 카르스트 평원 프로젝트(Woodville Karst Plain Project(WKPP))의 저명한 친구들이 그랬던 것처럼, 오늘날 플로리다에서 여전히 사용하고 있는 Halcyon의 PSCR 또는 RB80을 후면 장착 버전으로 선택했다. 

RB80 재호흡기는 가장 까다로운 다이빙 중에도 매우 안정적이고 견고한 것으로 입증되었다. 성과를 내는 데 실패한 적이 거의 없는 진짜 중의 진짜다.

RB80은 기계식 액시얼 스크러버(axial scrubber) 디자인으로 다이버의 호흡에 맞춰져 있는 매우 직관적인 재호흡기 장치이다. 가스 추가는 카운터 렁에서 배출된 가스가 다운스트림 레귤레이터 밸브의 작동이 가해질 때 발생한다. 레귤레이터 고장 시 이중화(redundancy, 백업 개념)를 제공하는 2개의 다운스트림 밸브가 있다. 두 밸브는 동시에 작동한다. 잘 설계된 워터 트랩 시스템을 통해 호흡 루프의 물이 자동으로 제거된다.

2015년에 탐사 그룹은 옥스 벨 하(Ox Bel Ha) 동굴 시스템에서 가장 복잡한 동굴 통로를 밀어내기 위해 RB80을 측면 장착할 가능성을 적극적으로 검토했다. 몇 년 동안 플로리다 하이스프링에 있는 헬시온 매뉴팩쳐링(Halcyon Mfg.)과 협력하여 이 안정적인 백마운트 장치를 사이드마운트 모델에 통합하기 위해 몇 가지 변경이 이루어졌다.

그 이후로 Halcyon의 RBK 사이드마운트 재호흡기는 팀이 사용할 수 있는 또 다른 훌륭한 도구가 되었다. 바로 다중 옵션 재호흡기이다. 운반하기 쉽고 BM 또는 SM에서 사용하거나 추가 안전 또는 데코 재호흡기로 사용할 수 있으며 정글 한가운데에서 또는 일부 물이 없는 구역의 세노테 동굴에서도 쉽게 이동할 수 있다.

 

2018년 1월부터 2021년 2월까지 CINDAQ 및 MCEP 다이버 팀은 헬시온의 RBK 사이드마운트 재호흡기의 도움으로 옥스 벨 하(Ox Bel Ha)에서만180,000미터(594,000피트)의 동굴 통로를 탐사하고 재조사했다.